Calendrier de l’Avent
10 décembre

Pendant l’Avent, c’est un coup d’œil assez singulier pour un étranger qui, ignorant les usages du pays, se trouve seul, le soir, dans les campagnes du département d’Eure-et-Loir. De côté et d’autre, il ne voit que feux et flammes parcourir les champs et il entend un certain cri aigu mais cependant cadencé. Tout ce spectacle fantasmagorique, qui d’abord étonne et même inquiète, se réduit à un usage fort ancien, pratiqué ici et dans certains cantons de la Normandie.
Les enfants courent la campagne comme des petits lutins, mettent le feu à de petites bottes de foin, placées exprès, vont sous les arbres, jettent des brandons dans les branches, brûlent de la paille dessous et ne cessent de crier :
Taupes, chenilles et mulots
Sortez, sortez de mon clos
Ou je vous brûle la barbe et les os
Arbres, arbrisseau
Donnez-moi des pommes à minots.
Arnold Van Gennep, Le folklore français.


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